Après la guerre désastreuse contre la Russie, face à la contestation des députés, le sultan Abdül-Hamid suspend la Constitution et dissout le parlement le 14 février 1878.

 C'est le début d'une longue période de gouvernement autocratique.

30 ans plus tard, les Jeunes-Turcs obligent le sultan devenu impopulaire à rétablir la Constitution. Des élections sont organisées.

Le Parlement se réunit le 17 décembre 1908 et Ahmed Riza fut élu président de la Chambre.

La carte postale ci-dessous est légendée : "Constantinople. La place Ste-Sophie, le jour de l'ouverture du Parlement" et "Agrandissement d'un cliché du Glyphoscope Richard de Paris".
On aperçoit, à l'arrière-plan, Sainte-Sophie. Des soldats escortent le Sultan qui doit prononcer un discours devant l'assemblée. Les spectateurs regardent la scène, mais certains se tournent vers le photographe.

Place Ste-Sophie, Parlement, 1908

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