Ephèse, à 75 km au Sud d'Izmir est un des sites les plus spectaculaires de Turquie. Son site fut occupé dès le IIIe millénaire, mais c'est à l'époque archaïque qu'elle se développa avant de devenir la grande cité hellénistique et romaine.

Les descriptions du site au XIXe siècle ne donnait pas beaucoup d'espoir aux visiteurs, comme celle du comte de Moustier en 1862, qui écrit :
"Quant aux traces qu'Éphèse a laissées sur le sol, elles sont, grâce aux révolutions et aux tremblements de terre, bien effacées et bien confuses aujourd'hui."

Fouilles à Ephèse, carte postale

Début du XXe siècle

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Mais les fouilles et les importants travaux commencés en 1866 et poursuivies en 1904-1905, permirent de dégager les rares restes le temple d'Artémis et de mettre au jour des reliefs.

La ville elle-même fut fouillée de 1898 à 1913, dans les années 1926-1935 et encore de nos jours. On y a restauré la spectaculaire bibliothèque de Celsus et des riches villas.

Photographies : © Julien Revesz, 2015

Essai de chronologie

  • XIe siècle av. J.-C. : installation d'Androclès et des Ioniens dans la région d'Ephèse
  • La cité se développe
  • VIe siècle av. J.-C. : Ephèse est suzeraine du roi de Lydie.
    Elle est conquise par Cyrus le Grand et incorporé à la satrapie perse d'Ionie
  • 499 av. J.-C. : révolte contre les Perses sous la conduite d'Aristagoras
  • 406 av. J.-C. : victoire du spartiate Lysandre contre les Athéniens qui perdent leur influence à Ephèse
  • 396-394 av. J.-C. : Agésilas tente de créer, à partir d'Ephèse, un empire pour Sparte
  • 334 av. J.-C. : Alexandre libère les cités grecs du joug perse
  • 302 av. J.-C. : Lysimaque, qui a reçu l'Asie Mineure après la mort d'Alexandre, déplace la ville et construit une enceinte. 
  • 196 av. J.-C. : Antiochos III à Ephèse pendant les guerres de Syrie.
  • 133 av. J.-C. : Rome hérite du roi Attale II le royaume de Pergame et la ville d'Ephèse
  • 88-84 av. J.-C. : Mithridate, roi du Pont à Ephèse.
  • Reconquête par les Romains, développement et enrichissement de la ville. Sa population est estimée à 200000 habitants.
  • 17 apr. J.-C. : un violent tremblement de terre détruit la ville.
  • 55-58 : Saint Paul à Ephèse, développement du christianisme.
  • 95 : Saint Jean aurait vécu à Ephèse
  • 263 : pillage du temple d'Artémis par les Goths
  • IVe siècle : Ephèse devient le siège d'un diocèse.
  • L'Artemision est démantelé et réutilisé pour la construction de Sainte-Sophie de Constantinople.
  • 430-431 : concile oecuménique qui condamne le nestorianisme
  • 449 : Deuxième concile d’Éphèse
  • VIe siècle : déplacement de la ville autour de la basilique Saint-Jean construite par Justinien
  • Xe siècle : la ville est peu peuplée.
  • 1090-1097 : occupation turque
  • La ville reste byzantine pour 2 siècles.
  • 1304? : conquête par les Turcs de l'émirat de Sasan. 
  • La ville prend le nom d'Ayasuluk et fait partie de l'émirat d'Aydin.
  • 1426 : la ville devient ottomane. Le port est complètement ensablé.
  • 1914 : Ayasuluk prend le nom de Selçuk.

Bibliothèque de Celsius

Elle fut construite au IIe siècle par Tiberius Julius Aquila en l'honneur de son père Celsus Polemaenus, gouverneur romain de la province d'Asie.

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La ville d'Ephèse

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  • Rue de marbreRue de marbre
  • Rue de marbreRue de marbre
  • Rue de marbreRue de marbre
  • Rue de marbreRue de marbre
  • Un chatUn chat
  • Bas-reliefBas-relief
  • Rue de marbreRue de marbre
  • Porte d'HéraclèsPorte d'Héraclès
  • Rue de marbre avec la colonnadeRue de marbre avec la colonnade
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  • EgoutsEgouts
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  • Rue de marbre avec la colonnadeRue de marbre avec la colonnade
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  • Temple d'HadrienTemple d'Hadrien
  • Nymphée de TrajanNymphée de Trajan
  • Porte d'HéraclèsPorte d'Héraclès
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  • Bas-reliefBas-relief
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  • ColonnesColonnes
  • Décor sculptéDécor sculpté

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Le théâtre d'Ephèse

C'est le plus grand théâtre d'Asie Mineure. Il fut construit à l'époque hellénistique à flanc de colline et fut remanié à l'époque romaine ; il pouvait accueillir 24 000 personnes. Le dernier gradin est à 38 mètres de hauteur.

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Villas romaines d'Ephèse

Ces riches villas étaient ornées de fresques et de mosaïques. Sur une partie du site en cours de fouille, un ingénieux dispositif de passerelles transparentes passant au-dessus des villas, permet d'évoluer au milieu du chantier sans risque pour ces oeuvres fragiles.

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 A consulter (site en Anglais), le site de l'Ephesus Foundation : http://ephesus-foundation.org/about-foundation-mision-vision.aspx, avec un plan du site.