La ville de Milet est célèbre par le grand nombre de colonies qu'elle fonda, plus de soixante et dix, surtout sur la Mer noire. Elle domina quelque temps sur la Méditerranée et tint tête à Alexandre et devint par la suite une grande ville romaine. 

Milet, ville de l'Asie mineure, capitale de l'Ionie était située à quelques kilomètres du fleuve Méandre (Büyük Menderes) près des frontières de la région antique de la Carie. Elle avait porté plusieurs autres noms tels que ceux de Lélégéis, de Pytiusa et d'Anactoria. Certaines légendes attribuent la fondation de cette ville à Milétus, fils d'Apollon. 

Elle donna le jour à Thalès (634-546 av. J.-C.), mathématicien, l'un des sept sages de la Grèce, à Anaximandre (610-547 av. J.-C.), savant et philosophe, à Hippodamos (498-408 av. J.-C.), architecte, à Hécatée (vers 500 - vers 476 av. J. C.), historien et géographe, à l'orateur Eschine (390-314 av. J.-C.) et à l'historien Aristide (IIe av. J.-C.), auteur des Milésiaques, un recueil de contes érotiques qui a servi de modèle à l'Ane d'or d'Apulée. Milet avait à Didymes, qui appartenait à son territoire, un oracle d'Apollon. La baie de Milet s'ensabla au cours des siècles jusqu'à obstruer le port de la grande ville qui périclita. Il n'en reste que des ruines que l'on peut visiter.

Essai de chronologie

  • XIe siècle avant J.-C. ? : installation des Ioniens à Milet
  • VIIe siècle avant J.-C. : résiste à l'invasion cimmérienne et au roi de Lydie
  • VII-VIe siècle avant J.-C. : développement de la ville, crise sociale, création de nombreuses colonies sur la Mer noire (Amisos, Byzance, Sinope, Trébizonde (Trabzon), Odessos (Varna)...)
  • VIe siècle avant J.-C. : le tyran Thrasyboulos sauve la cité de la menace lydienne 
    Guerre civile entre aristocrates et plèbe
    Conquête du territoire de Didyme, alliance avec les Perses
  • 499 siècle avant J.-C. : soulèvement contre les Perses
  • 494 siècle avant J.-C. : destruction de la ville par les Perses et déportation de la population
  • 479 siècle avant J.-C. : la ville reconquiert son indépendance, elle est reconstruite selon le plan d'Hippodamos
  • Nouvelle domination perse
  • 377-343 siècle avant J.-C. : elle tombe sous la domination du roi Mausole, puis de nouveau des Perses
  • 334 siècle avant J.-C. : siège et prise de la ville par Alexandre
  • 301 siècle avant J.-C. : fait partie des états séleucides
  • IIIe siècle avant J.-C. : passe alternativement aux mains des Lagides ou des Séleucides
  • 133 siècle avant J.-C. : la cité appartient à l'empire romain. Elle se développe et prospère.
  • Le temple de Didyme est reconstruit.
  • 57 apr-ès J.-C. : Saint Paul vient à Milet
  • Période byzantine : Milet devient un évêché. Construction d'un petit château.
  • IX-Xe siècle après J.-C. : déclin de la ville
  • fin XIe siècle : occupation temporaire par les Seldjoukides
  • 1328 : conquête par les Turcs. Change son nom en Balat (Castro Palation)
  • Les Vénitiens installent un comptoir.
  • 1402-1425 : occupation par les troupes de Tamerlan
  • 1424 : conquête définitive par les Ottomans

Par la suite, le port s'envasa à cause des alluvions du Büyük Menderes (Méandre) et la ville se dépeupla jusqu'à devenir un village.

Photos : © Julien Revesz, 2015

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Théâtre de Milet

Il fut construit au IIe et IIIe siècles. D'un diamètre de 140 mètres, il pouvait accueillir 25000 personnes. Sur le sommet de la colline, on apreçoit les murs d'une forteresse byzantine construit au VIIIe siècle.

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Stoa de Milet

Stoa de style ionien sur la voie sacrée

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